Infos sur le GPS

Qu’est-ce que la trilatération ?

Un récepteur GPS utilise la trilatération pour déterminer sa position sur la surface de la Terre en chronométrant les signaux de trois satellites dans le système de positionnement global. Le système GPS est un réseau de satellites en orbite autour de la Terre qui envoient des signaux aux récepteurs GPS en fournissant des détails sur la position, l'heure et la vitesse de déplacement de l'appareil.

Chaque satellite de la constellation GPS envoie des signaux périodiques accompagnés d’un signal horaire. Ces signaux sont reçus par les récepteurs GPS, qui calculent ensuite la distance entre l'appareil et chaque satellite en fonction du délai entre l'heure d'émission et l'heure de réception du signal. Même si les signaux (types d’ondes radio) se déplacent à la vitesse de la lumière, il y a toujours un retard car les satellites se situent à des dizaines de milliers de kilomètres au-dessus de la Terre.

GPS imageUne fois que le système GPS a calculé les distances pour trois satellites minimum, il peut effectuer les calculs de trilatération. La trilatération revient à indiquer votre position sur une carte à l’aide de deux compas en connaissant la distance précise depuis trois lieux différents. La zone de superposition des trois cercles centrés sur chaque lieu correspond à votre emplacement puisque le rayon de chaque cercle correspond à la distance entre votre position et chaque lieu.

Dans la version GPS, les calculs sont effectués en trois dimensions avec un ensemble fictif de compas 3D, de façon à ce que votre position corresponde à la zone de superposition des trois cercles dont le rayon est donné par la distance entre votre position et chaque satellite. Si le récepteur GPS peut recevoir les données d’un quatrième satellite, les mesures peuvent être de nouveau vérifiées.

Le processus de calcul est extrêmement rapide, ce qui permet au récepteur GPS d'indiquer sa position, son altitude (avion), sa vitesse et sa destination.