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L'intérieur d’un système de navigation par satellite

Vu de l’extérieur, un système de navigation par satellite ne ressemble à rien de plus qu’un équipement numérique compact, avec un écran tactile. Cependant, à l’intérieur, des composants électroniques modernes permettent au système de capter les signaux de satellites en orbite à des milliers de kilomètres autour de la Terre et de calculer votre position précise, ainsi que votre vitesse sur la planète.

GPS imageÀ l'intérieur du système de navigation par satellite, chaque composant possède une fonction spécifique, essentielle au fonctionnement de l'équipement. La batterie au lithium-ion rechargeable alimente l'écran et le système électronique interne. Par ailleurs, des circuits permettent de contrôler l’affichage et de réagir à l’interaction de l’utilisateur grâce à un écran tactile et des boutons. D’autres circuits gèrent les informations, les cartes et les itinéraires, et génèrent les indications audio grâce à la technologie TTS (Text-to-Speech) dans des modèles. Certains systèmes de navigation par satellite, comme le modèle Navman S100, présentent même un lecteur MP3 intégré pour écouter de la musique, tandis que d’autres modèles sont équipés de la fonctionnalité Bluetooth.

Afin d’accomplir sa mission principale, soit le repérage par rapport au système de positionnement global (GPS), le système de navigation par satellite possède une antenne interne. Cette dernière reçoit des signaux micro-ondes des satellites faisant partie de la constellation du système GPS. Les signaux sont amplifiés et transmis aux circuits intégrés, qui les analysent et calculent votre position. Les circuits s’appuient sur un processus connu sous le nom de trilatération, qui représente l’équivalent 3D de la triangulation sur une carte. Le processus de trilatération dépend de la capacité du système GPS à déterminer la distance jusqu’aux satellites en émettant des signaux automatiques à l’aide de son horloge intégrée. L’horloge elle-même est un circuit électronique appelé oscillateur.