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Infos sur le GPS

GPS Satellite

Système de positionnement global

Le système GPS est un réseau de satellites en orbite autour de la Terre à une altitude fixe, qui transmettent des signaux à toutes les personnes équipées d'un récepteur GPS. Ces signaux portent un code horaire et des données géographiques permettant d'indiquer à l'utilisateur sa position exacte, sa vitesse et l'heure de la position donnée, quel que soit l'endroit où il se trouve - à condition d'être équipé du meilleur navigateur GPS

Le système de positionnement global est géré par le Département de la Défense américain et fonctionne avec 24 à 32 satellites d'une « constellation » en orbite moyenne. Ces satellites se trouvent à 20 000 km minimum au-dessus de la surface de la Terre, soit plus bas que l'orbite dite géostationnaire regroupant les satellites de télévision, de télécommunication, Internet et météorologiques, qui se situent à environ 35 000 km d'altitude.

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Plus le système de positionnement global comporte de satellites, plus les données reçues sont précises, caractéristiques optimales du meilleur GPS. Si un satellite tombe en panne ou envoie des signaux erronés, ceux-ci sont annulés et remplacés par les données d'un autre satellite de la constellation.

À l'origine, le système de positionnement global (GPS) a été conçu pour les applications militaires et stratégiques au moment de la Guerre Froide, dans les années 1960. Cependant, lorsqu'un avion de civils coréens s'est perdu en 1983 dans le territoire soviétique et a été abattu par le gouvernement russe, le président des États-Unis Ronald Reagan a ordonné qu'une version du GPS pour les applications civiles soit accessible à tous. Actuellement, l'accès au système GPS ne coûte rien, ni frais d'abonnement ni frais d'entretien, si ce n'est l'achat initial du récepteur GPS nécessaire pour exploiter le système.

Aujourd'hui, le système GPS est utilisé pour des dizaines d'usages différents, comme la navigation aérienne et maritime, la recherche d'itinéraires pour les conducteurs, la cartographie, la recherche de zones de tremblements de terre, les études climatiques et les chasses au trésor en extérieur connues sous le nom de géocaching.

Un récepteur GPS standard est équipé d'une antenne recevant les fréquences transmises par les satellites. Il capte le signal et le transmet au processeur-récepteur qui affiche ensuite l'emplacement et l'heure de façon extrêmement précise.